17 марта — День святого Патрика

День Святого Патрика уже давно стал популярен не только на Изумрудном острове – Ирландии, но и далеко за ее пределами – в США, Аргентине, Японии, Великобритании и России. 17 марта почитатели этого святого становятся похожими на ирландцев: облачаются в зеленые одежды с трилистником и учатся танцевать по-ирландски.

День святого ПатрикаСудьба самого святого Патрика связана с множеством легенд. Он родился в Британии в конце 4 века. В юношестве попал в плен к корсарам, которые продали его в рабство. Так он оказался в Ирландии, где посвящает свою жизнь христианству. В дальнейшем деятельность святого Патрика была связана с христианизацией этой страны, для чего Патрик получает благословление Папы Римского. Особой заслугой святого Патрика является и то, что по сравнению с иными европейскими странами, процесс обращения ирландцев в христианскую веру происходил практически бескровно. Он умело переубеждал язычников и рассказывал им о святой Троице, взяв за основу листок белого клевера — «Бог един, как и этот листок, растущий от одного стебля!». С тех пор листок трилистника является символом Ирландии. Миссионерскую деятельность Патрика ирландцы связывают с развитием письменности на острове и даже то, что сегодня в Ирландии нет змей.

Национальным праздником День святого Патрика стал в 10 веке, причем не только на острове, а и в других странах, где обитала ирландская диаспора. С 17 века этот день официально признается католической церковью и вносится ею в литургический календарь.

Не уступают по количеству и существующие традиции празднования. Ежегодно проводится восхождение паломников на гору Святого Патрика, где по преданию молился святой. Народные обычаи неразрывно связаны с гуляниями в пабах и обязательным распитием бокальчика спиртного – Чарки Патрика. Каждый ирландец считает свои долгом «осушить трилистник»: положить в стакан со спиртным листок клевера, выпить до дна и бросить лист через плечо — на удачу.

Кроме листка трилистника символами праздника являются лепреконы – мифические существа и хранители сокровищ, арфа и шилейла – посох с изогнутым концом. Среди излюбленных праздничных блюд – капуста, бекон и мясо, которое по поверьям Святой Патрик незаметно превращает в рыбу, ведь празднование происходит в период Великого поста.

Юлия Мищенко