12 марта — День Содружества наций

Несмотря на довольно скромные размеры современной Великобритании, Британская империя являлась самым крупнейшим государством за всю историю существования государств. В начале 20 века ее площадь составляла 37 миллионов квадратных метров, а общая численность населения достигала четверти из всех живущих на земле – 500 миллионов человек. Содружество нацийТакая колоссальная структура Британской империи сформировалась благодаря колониальной политике, которая проводилась на протяжении двух предыдущих веков. Среди английских колоний была Канада, Индия, Новая Зеландия, Австралия, целый ряд государств Африки и островов Тихого океана. Просторы империи были настолько широки и разбросаны по всему миру, что англичане шутили о том, что «над их империей никогда не зайдет солнце». Именно поэтому английский язык сегодня считается самым распространенным на планете — во времена колонизации англичанами проводились образовательные и административные преобразования на своих подвластных территориях.

После Второй мировой войны Британская империя начинает распадаться. В колониях начинает активизироваться освободительное движение и постепенно, одна за другой, подневольные страны приобретают независимость. До этого англичане нехотя давали странам свободу и как могли, затягивали процесс, наделяя страны особым статусом «доминионов» – автономных государств, которые были подчинены не Британской империи, а Содружеству наций. Таким образом, Великобритания хоть как-то могла сохранить связь и общность своих бывших колоний. Правовой статус организации был утвержден Вестминстерским статутом в 1931 году, который действовал вплоть до 1947 года.

Сегодня Содружество наций не является политическом союзом, его лидера Елизавету II некоторые страны не признают как главу своего государства, а членство в объединении ни к чему не обязывает. Несмотря на такое формальное положение дел, каждый второй понедельник марта государствами-участниками отмечается день образования Содружества. В этом году бывшие колониальные страны Британской империи, которых насчитывается 54, отпразднуют День Содружества наций 12 марта.

Юлия Мищенко