25 декабря — Рождество Христово у западных христиан

Как и много столетий назад, Рождество Христово по сей день остается самым торжественным и красивым христианским праздником. Оно окутано особым благоговением, единением людских душ и всемирной радостью. Чудо, свершившееся под сиянием Вифлеемской звезды, и в согреваемой теплом животных охапке сена, стало божественным посланием безграничной любви и успокоения на землю. В рождественскую ночь кажется, что Вселенная рождается заново вместе с Христом и дает нам светлую надежду на всепрощение и мир.

Рождество Христово у западных христианПервыми этот великий праздник начинают праздновать католики и протестанты, а также прихожане некоторых православных церквей (Болгарской, Румынской, Кипрской), которые соблюдают даты григорианского и новоюлианского календарей. Именно 25 декабря они считают датой появления на свет маленького Иисуса.

Тем не менее, историки не могут назвать точно, когда родился Христос, ведь в первые годы христианства праздник не отмечался, так как более значимыми считались воскрешение – Пасха и Богоявление, когда Дева Мария была оповещена о непорочном зачатии 25 марта. Возможно, что первые христиане воспользовались простыми математическими расчетами и прибавили девять месяцев, воссоединив Рождество с римским праздником Рождения Солнца и днем зимнего солнцестояния.

Что бы ни говорили нам ученые, праздник Рождества – один из радостнейших событий христианского мира, дающий начало всем остальным праздникам. Готовятся к нему заранее, соблюдая строгий пост, так называемый Адвент, который только в сочельник 24 декабря заканчивается с появлением звездного мерцания на ночном небе. Рождество считается домашним праздником, который должен проходить в уединении, тишине и воспоминаниях о библейских мотивах. И только детям позволено петь колядки, наряжаться в веселые маски и взамен получать сладости и подарки.

Особую благодатную атмосферу Рождества придает обычай со времен 13 века, когда европейцы стали ставить сначала в храмах, а затем и домах ясли для поклонения. В дальнейшем панораму дополнили фигурками Марии и Иосифа, младенцем Иисусом, ангелом, пастухами и волхвами, пришедшими с востока. Сегодня ни одно рождественское празднество у западных христиан не обходится без детских театральных представлений на эту тему.

Церковный католический мир в эти дни воспевает рождение Христа мессами и богослужениями. Обязанность каждого католика побывать на одной из трех основных месс, дабы поразмыслить над смыслом прихода Иисуса на землю и осознать свое предназначение. А уже вскоре католики всего мира передадут эстафету празднования и другим церквям христианства, празднующим Рождество по старому календарю 7 января.

Юлия Мищенко