5 августа — Международный день светофора

В 1914 году, в летний августовский день, на перекрестке улиц американского города Кливленд, появился невиданный доселе аппарат. Он смотрел на пешеходов и водителей большими красно-зелеными глазами и издавал предупреждающий сигнал…

Международный день светофораНаверно подобное описание появления первого светофора в США встречается довольно часто, тем не менее, англичане готовы оспаривать тот факт, что тот американский светофор был действительно первым в мире. И приводят следующие аргументы чтобы одержать свою пальму первенства: в декабре 1868 года близ Британского Парламента был установлен «прадедушка» светофора, преобразованный из железнодорожного семафора. Он управлялся вручную, имел крылья, которые то опускались, то поднимались и, таким образом, осуществлял регулировку движения. Рядом подвешивался газовый фонарь с двумя цветными стеклами – зеленым и красным, которые светились поочередно в ночное время суток. Однако проработал он недолго и по причине небезопасной работы газового фонаря, был на время забыт. Но только до того момента, пока не изобрели электричество. Изобретателем электрического светофора англичане считают своего же соотечественника – детектива полиции Лестера Вайра. Светофор представлял собой деревянный ящик с двумя отверстиями, в которые встраивались стекла, выкрашенные зеленой и красной краской. Для обозримости новшества его подвешивали на высокий шест, с которого «змейками» спускались провода к специальной тележке, так называемому пульту управления.

Впрочем, многие специалисты все-таки склоняются к тому, что настоящий светофор был сооружен в Америке изобретателем Гарретом Морганом. Такая идея пришла ему в голову лишь после того, как он приобрел себе личный автомобиль. Его особенность – автоматическое переключение сигналов, что, собственно, и используется в современных светофорах. Через девять лет Морган получает патент на свое изобретение, и в дальнейшем, с историей светофора связана уйма интереснейших фактов: желтый сигнал появляется в 1918 году, а первым советским светофором считается светофор, установленный на перекрестке улиц Петровка и Кузнецкий мост в 1924 году.

Юлия Мищенко